Следующая сага описывает некоторые события из прошлых игр и дает вам некоторые подсказки относительно предстоящей игры и квестов URANIUM MINDS.

******

Красное зарево на небе, лёгкий свежий ветерок, вечереет. Только комары, которые наматывали круги стараясь приземлиться и выпить крови, были счастливы. Даже дым тлеющего костра их не отпугивал.

Хлоп:

– Вот ещё один кровосос на моём счету. – произнёс старый сталкер, смахивая остатки комара с лысины озарённой вечерним солнцем.

-Жаль, ни шкуру содрать, ни закапать его. И учёные за такого малыша ничего не дают, хотя и говорили, что за банку с живыми комарами может и подогнали бы какую аптечку. Шутили или серьёзно – так и не понял.

Рядом сидящие сталкера хмыкнули, один даже усмехнулся. Уже давно никто не видел в Зоне улыбающегося сталкера. Улыбающийся скорее пулю меж зубов схлопочет, потому что все вокруг подумают, что у него или хабар хороший, или его PSY-полем накрыло. Из глубины леса послышался звук ломающихся веточек, тихое сопение и ругань.

Сталкера неспокойно переглянулись. Все уставились в старого сталкера, а тот спокойно прислушался и расслабившись произнёс:

-Свежее мяско в зоне.

Через несколько минут из кустов вылезла голова, а потом и весь сталкер, он пытался идти тихо, ставя ногу с пятки.  Не ободранный, с рюкзаком, ещё не видавшим испытаний Зоны и достаточно новым пистолетом. Крался, будто пытался что-то найти или кого-то выследить.

Сталкеров от новичка отделяли всего несколько метров, но опытные сталкеры выбрали для своего отдыха хорошее место, под выворотнем в небольшом углублении заросшем высокой травой, оставшейся после зимы, потому новичок даже не заподозрил, что рядом есть другие люди.

– Может давай пошутим? – сказал один. Взяв небольшой камень и кинул подальше новичку за спину. Новичок, услышав посторонний звук замер, медленно присел, в сторону звука направил пистолет и беспокойно стал ждать. Где-то минут через 5 немного расслабился и снова двинулся вперёд. Он не заметил брошенный над головой гораздо больший камень, который упал и попал в старый сук из-за чего создалось впечатление, что на неё кто-то наступил. Новичок уже не замер, а ринулся убегать в противоположную сторону, прямо к спрятавшимся сталкерам. Перепрыгнув через кусты, он чуть не упал в костёр. Старый сталкер вовремя схватил его под локоть и повалив на землю прижал к его горлу нож.

– Кто такой? Откуда? Что хорошего имеешь? Конфеты есть? Где хабар хранишь? Деньги на стол если жить хочешь.

Новичок начал что-то бормотать, пытался что-то сказать, но звук был как у резаной кошки в мешке, никто не смог понять, что он хотел сказать. Глаза бегали с одного сталкера на другого. Старый сталкер ухмыльнулся и отпустил новичка.

– Садись и успокойся, мы не бандиты. Если надо смени бельё и подальше от сюда, потому что запах может привлечь посторонних.

Сталкеры вновь уселись у костерка. Новичок всё ещё лежал, не понимая, что произошло и не зная, что делать.

Спустя минут десять встал, пробежался глазами по сталкерам ещё раз, убедился, что на него не особо кто обращает внимание и не чувствую большой опасности присел возле сталкеров. Из своего рюкзака достал бутылку водки и поставил на траву возле костерка. Сталкера неспокойно переглянулись.

– Юнец, а знаешь ли ты что в зоне сухой закон? За импортный алкоголь высылают из ЗОНЫ в тюрьму на большую землю. Теперь даже пиво можешь спокойно пить только в баре, потому что бармен платит «алкогольную» дань военным. А если военные в ЗОНЕ поймают, то не поможет ни подкуп, ни что-то ещё.

– Не знал. Я только первые сутки в ЗОНЕ, только успел проскочить военных, пока они от выброса прятались. Прикинулся фотографом из журнала по выживанию, имею даже разрешение фотографировать на территории базы.

– Не рассказывай нам свою историю, по одной или по другой причине, но ты попал сюда, вот и держи её при себе. Нам тут и без историй не весело живётся.

– Я прибыл сюда искать «ОАЗИС» и кроме его богатств меня ничего не волнует.

– А кто её не искал? Только никто не находит. Много слухов. Говорят, что, найдя его можешь жить как король до конца жизни. Как и аномалия «Телепорт», все знают, что она есть, но никто не находил, а когда найдёт – неясно будет ли знать, что делать.

– Я нашёл. – донеслись слова как бы из ниоткуда и в тоже время со всех сторон.

Ещё мгновение назад спокойно сидевшие сталкера сейчас стояли, вскинув оружие, готовые нашпиговать пулями любого, кто появится. На лбах виднелись капельки холодного пота, пальцы побледнели от напряжения, оружие будто ожило и искало жертву. Новичок остался сидеть, не понимая, что происходит и даже не среагировал.

– Кто здесь? Покажись?!

Полной тишине мешал только писк комаров. Было даже слышно потрескивание тлеющего костра.

– Опустите оружие, – сказал старый сталкер, – если бы тот, кто это сказал, желал нам зла, то уже бы выполнил свои намеренья.

 Сталкера опустили оружие и неспокойно оглядываясь уселись назад. На вершине выворотня зашевелился мох и лишайник. Как из под земли появился ещё один сталкер, легко спрыгнул с края выворотня и положив свою снайперскую винтовку на землю спокойно взял бутылку водки и отхлебнул из неё.

– Здоров Следопыт. Что нового?, – сказал незнакомец.

– Мужики, знакомьтесь, это Клык, хороший мужик, если говорит, что где-то был и что-то нашёл – верьте. Узнал по голосу, но не сразу. Сколько времени ты уже тут?

– Давненько жду вас, хотел показаться, но услышал новичок продирается сквозь лес, что даже глухой снорк услышал бы. Как дорога? Принёс всё что я просил?

– Да, да, несколько аптечек учёных, сухие пайки, патроны, фильтры для противогаза.

Из рюкзака Следопыт достал узелок и передал Клыку.

– А путешествовали с песней, как говорится, через бывшие бандитские базы, встретили Излома, договорились, проводил нас безопасно. Пол килограмма конфет.

– Ну значит в ближайшее время вокруг ни снорков ни кровососов не будет. Хорошие новости.

Клык отстегнул с ремня контейнер для артефактов и передал Следопыту.

– Думаю это компенсирует твои расходы с лихвой, найдёшь пару «Капель», «Кристал» и «Камень Души». Сам знаешь, не люблю бывать там, где много людей. Чем их больше, тем ЗОНА активнее, тем больше смертей. А я хочу ещё пожить. Рассказывай, что нового? Потому что после того, как помог сталкерам «выселить» базу военных назад за пределы ЗОНЫ, был на больших болотах, потому не особо в курсе что тут происходит.

Следопыт прокряхтел, достал трубку и закурил.

– Не знаю с чего и начать. Вместо базы военных – ДОЛГ помог Бармену снова обустроить «БАР», сами расположились рядом. Потом у них на базе случилось происшествие – теперь там радиоактивная зона, так что сейчас ютятся в самом баре. Свобода переместилась ближе к «Рыжему лесу», говорят там рядом «трава» хорошо растёт. Сидорович тоже без постоянного места, путешествует уже больше года, в одном месте не задерживается. Висва, глава бандитов, хвалился, что имеет кусок «Исполнителя желаний», который кто-то украл, потом он тоже пропал, может искать пошёл или что. С того момента у бандитов пошёл раскол, кто куда подался, теперь ещё более опасными стали. Сейчас пошли слухи, что Висва вернулся. И пытается порядок навести, где их база сейчас – никто не знает. Старого прапора Задова отстранили, он сбежал из ЗОНЫ. Военсталов расстреляли, оставшиеся отступили в ЗОНУ, напали на базу учёных, говорят одного взяли в плен. Другие выжившие после резни выполняют работу для тех, кто за неё платит. Правда или нет, но слышал, что учёные поговаривают, мол Задов договорился с кем-то с «Большой земли» и планирует вернуться в ЗОНУ и будет проводить нелегальные опыты. Так что сейчас всех военсталов называют наёмниками. Свобода пыталась собрать устройство, активировав которое ЗОНА бы расширилась, а её агрессивность уменьшилась, об этом узнал ДОЛГ и взорвал, из остатков реактора собранную, мини атомную бомбу в надежде, что уничтожит ЗОНУ. Результат – после взрыва двух устройств ЗОНА расширилась и в течении года было столько радиации, что без противогаза из бункера даже нос не высунешь. Вся электроника сбоила, ARM не работал, карты менялись после каждого выброса, пройти было невозможно. Тогда военные рассыпали по всей зоне порошок, который снизил радиацию, но неясно какое будет его воздействие в долгосрочной перспективе.

Голос Следопыта стал металлическим, скрипящим, протянув руку к бутылке и сделав большой глоток он хотел продолжить рассказ, но Клык поднял руку, встал и словно дым растворился в полумраке. Вскоре снова появился и спокойно расположившись у костра подкинул пару поленьев.

– Расставил растяжки, теперь никто незамеченным к нам не подойдёт и на двадцать метров. А ты продолжай, много всего изменилось…

– Осенью, бывшую базу военных в порядок приводили и случайно в ЗОНУ убежал экспериментальный снорк, говорят самка. Верить стоит, потому что после этого снорков было больше чем сталкеров, охотиться на них не успевали. Теперь поубавилось, может с голодухи передохли. Осенью и военные были очень активны, везде носились, говорят спецподразделение было. Никому спокойно жить не давали. Так же говорят, что местные подкупили военного и достали мины, так что дальние дороги сейчас заминированы. Потеряв пару машин военные сейчас патрулируют пешком, но теперь не боятся и в лес лезть, хотя только после приказа и только если что-то интересное видят. В ЗОНЕ всё чаще появляется «Черный сталкер», группка вольных даже сформировала общество его последователей, боюсь, как бы не переросло в какую-нибудь религию. Все ищут этот проклятый «Оазис» и телепорт, зацепок много, но черт бы их побрал, нет ничего стоящего. Или слухи кто-то распускает или отправляет сталкеров в какую-то засаду.

В тёмном небе с северной стороны послышался созданный вертолётом шум, он приближался, а по направлению можно было догадаться, что летит в направлении центра ЗОНЫ и больших болот. Периодически помаргивали сигнальные огни вертолёта, выдавая его позицию. Звук ночной тишины прорезал резкий звук, синяя молния поднялась от земли и ударила прямо в вертолёт, он загорелся, его хвост охваченный огнём упал на землю, а оставшаяся часть вертолёта крутясь как волчок медленно опускаясь на землю.  Несколько мгновений и звук взрыва сообщил, что упала и передняя часть.

Все сталкеры стояли и пытались разглядеть, что происходит в небе, Клык сжимал в руках бинокль ночного виденья.

– Только не говори… – дрожащим голосом произнёс Следопыт.

– Да, Монолит вернулся.

– Не может быть, ведь исполнитель желаний уничтожен взрывом, а сталкеры растащили его обломки.

– Правда, но никто не говорил, что кристалл не может повлиять на сознание своего хозяина. У меня была догадка, но не было доказательств. Если собрать большой кристалл из маленьких, то его воздействие будет гораздо сильнее, да и оружие Гауса видели не многие и ещё меньше людей держали его в руках, одними из этих людей были Монолитовцы. Всё становится на свои места. В рыжем лесе не однократно натыкался на PSI-стены, в которых мозги начинают кипеть, думаю там могут быть остатки монолита. Теперь вот Гаус выстелил не в кого, а в самих военных. Нужно срочно организовать поиск и обыскать место катастрофы. Бинокль ночного виденья позволил заметить, что из вертолёта выпали какие-то светящиеся объекты, не знаю, что это, но было бы хорошо найти их поскорее. Если это Монолит, то нужно как можно скорее организовать всеобщую проверку и сплотить всех для битвы или хотя бы обороны.

Следопыт выругался так, что даже закалённый морской капитан покраснел бы. Сплюнул на землю… В глазах наблюдался и страх, и спокойствие. Он вопросительно смотрел на Клыка.

– Что делаем?

– Я для начала выдвинусь к месту катастрофы, тебе даю свой талисман, клык, отнеси его Сидоровичу или Бармену. Они свои шкуры ценят больше всех. Разберутся что с ним делать. Ещё даю тебе свой компас, он показывает то что надо, ещё конверт с картами и знаками, как их читать потом поясню, флешку и дискеты с лабораториями и кодами, раздай своим сталкерам и прикажи им возвращаться по одному разными дорогами в Бар. Оттуда свяжитесь с военными и договоритесь что делать, вся информация в твоих руках. В судьбу не верю, потому удачи желать не буду. После того как я уйду подождите пол часа и тогда выдвигайтесь или безопасно дождитесь утра, чтобы случайно в какую западню не попасть.

Сказав это Клык растворился в темноте. Следопыт разложил все полученные вещи и распределив их по мешочкам раздал сталкерам.

– Новичок, заработать хочешь? Бери пакет и с первыми лучами солнца бегом в Бар «100 рентген», Бармен накормит и напоит, может ещё и доплатит.

Уже прошло несколько часов, как Клык ушёл. Выстрелов слышно не было, значит всё спокойно, скоро начало светать. До ушей донёсся еле слышный звон колокольчика. Следопыт:

– Что за блять?…